你知道嗎?罹患肺炎的老年人大多都是吸入性肺炎

吸入性肺炎是老年人最常見的肺炎,長期臥床、慢性病纏身需要服用藥物、失智症或吞嚥障礙等問題都是原因之一。家心台北看護提醒,唯有預防、發現問題即時處理,才能降低引發吸入性肺炎的機率。

吸入性肺炎

雖然到了老年總會有慢性病上身,但是造成老年人致死的原因,大多不是因為慢性病或癌症,而是死於肺炎。在2016年肺炎就已經擠下腦血管疾病,成為台灣十大死因的中的第三位,每年健保在肺炎的支出高達133億,當中就有67%是支付於老年人身上,而死於肺炎的人就有九成為65歲以上的老年人。

肺炎是由細菌和病毒引起的肺部感染,只要透過飛沫和接觸便有可能造成感染,遭受感染時不會馬上換上肺炎,病菌會潛伏在鼻咽部,等到身體有任何不是造成抵抗力變差,細菌便會趁機侵犯肺部引發肺炎,進而引發致命的併發症。

不過想必肺炎這麼容易感染,對於年輕、中年人來說也是個危險疾病,那為什麼偏偏是老年人的致死和發生率會這麼高呢?那都是因為老年人的肺炎大多都是「吸入性肺炎」哦!

吸入性肺炎造成的原因

吸入性肺炎就是「誤吸」造成外物進入肺部引起發炎感染,如食物、嘔吐物或胃酸,而老年人最常引發細入性肺炎的主要原因其實就是「吞嚥障礙」的關係。

吸入性肺炎與肺炎相較之下症狀較慢顯現,因為進食時並不會讓大量的異物掉入肺部,只有少數異物會掉入,所以通常只有輕微發炎幾乎沒有其他症狀。只要老年人吞嚥障礙沒有解決,就會不斷反覆的發炎導致抵抗力和體力下降,嚴重則可造成致死。

(延伸閱讀:老年人不願意吃飯?解決吞嚥障礙台北看護幫助老年人進食

吸入性肺炎造成的原因

除了吞嚥障礙還有哪些因素也容易有吸入性肺炎?

  1. 癱瘓、體弱、無法自主進食需要他人餵食。
  2. 藥物吞嚥時咳嗽造成。
  3. 本身有氣管及食道問題者。
  4. 罹患神經性疾病,如失智症、帕金森氏症。
  5. 長期臥床且有鼻胃管者。

吸入性肺炎危險因素

如何預防吸入性肺炎的發生

造成吸入性肺炎最大的原因還是在於吞嚥障礙,因此最根本的預防還是訓練吞嚥能力,讓老年人能順利進食避免異物又掉入肺部。其他的預防方式:

  1. 保持側睡:吸入性肺炎多發生於睡眠中,所以保持老年人或病人側睡或頭稍微抬高約15-30度的睡眠姿勢。
  2. 運動習慣:養成散步、太極拳、體操等運動習慣,可以使身體健康和增強免疫力,減少長期臥床造成肌肉萎縮或無力。
  3. 排痰注意:咳痰不順的病人痰液會長期積蓄在氣管中造成肺炎,因此需要幫助長期臥床者每兩小時的翻身、拍背和按摩,藉由外力幫助咳痰順利。
  4. 進食注意:無論是年輕人都應該注意在進食時避免說話,防止嗆咳造成吸入性肺炎。

如何預防吸入性肺炎的發生

一般肺炎能夠服用抗生素吃藥就能痊癒,但是吸入性肺炎並不一樣,當肺炎反覆發生,抵抗力也會變差,再多的抗生素也不及細菌攻擊的程度,因此只有預防才能降低老年人吸入性肺炎的發生。

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