容易誤診!與阿茲海默症相似的新型失智症LATE出現

隨著台灣高齡化的社會,罹患阿茲海默症的老年人比例一年比一年的高,但並不是所有老年人都能透過治療有所改善,其實都是因為這個新型失智症「LATE」的關係……

新型失智症LATE

「失智症」指的是記憶力的退化及認知功能的缺陷,嚴重性會影響到日常的生活,甚至會出現人格的改變、情緒障礙等精神症狀,在台人數有一年比一年的逐漸增長當中(延伸閱讀:九月為國際失智症月,了解國際失智症日的由來),其失智症種類可分為三者:

  1. 退化型失智症:為大部分的失智患者類型。
     1. 阿茲海默症:最常見的失智類型,記憶力與人事物辨識會逐漸衰退及下降。
     2. 額顳葉型失智症:早期會出現性格變化、語言障礙、行為困難症狀。
     3. 路易體失智症:較無法控制自己的行動,如走路不穩、一直跌倒。情緒起伏也較大,較有幻覺或妄想等精神症狀。
  2. 血管型失智症:中風後所引起的失智症,導致認知功能退化、假延髓性麻痺、行動不便等,以西方人相比東方人發生的比例較高。
  3. 其他因素引起的失智症:因病而引起的失智症,如腦炎、腦瘤、甲狀腺功能低下、缺乏維他命B12等,經過治療之後都有機會恢復。

雖然失智症患者逐年增加當中,雖然有些治療也沒辦法改善失智症狀,但近年來對於失智症的治療有很大的進展,透過治療的方式的確也改善了不少失智症狀或延緩惡化。

不過在今年四月份國際權威學者確認了一種新型的失智症「邊緣系統為主的年齡相關TDP-43腦病變」(Limbic-predominant age-related TDP-43 encephalopathy,簡稱為LATE),其症狀與阿茲海默症十分相似,差別在於阿茲海默症是與大腦TDP-43蛋白堆積有關,而LATE則與類澱粉與濤蛋白(Tau)沉積有關。

因為兩者的症狀十分相似,根據遺體解剖的證據顯示,LATE對於80歲以上的老年人有極大的影響力,加上LATE與阿茲海默症這兩種失智症可以同時並存,這也是為什麼患者會被誤診為阿茲海默症。而LATE的發現,對未來臨床診斷上便能達到更高的確診率,以及對未來失智症的治療上也能達到更有效的幫助。

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