老年人發現老化症狀 提高警覺注意慢性淋巴性白血病

老年身體每況愈下,不自覺得失去體重、食不下嚥、甚至到了夜晚需要換上多件衣服卻以為是正常的老化現象?這時應該好好檢查身體,確認自己是不是罹患慢性淋巴性白血病。

慢性淋巴性白血病

步入老年的身體總是有許多問題跟著出現,例如體重的下降、對溫度的感覺改變、食慾不振、全身無力等,都會被誤以為是正常的老化現象失去了警覺性,根據行政院主計總處2016年的統計,國人身體健康、不需要倚賴他人的年齡為71.2歲,不健康的存活年數則是8.8年。

當老年人發現身體有出現狀況,都不該被認為當做是初老現象,尤其是當老年人有感到夜間盜汗、反覆發燒及不明原因的體重下降的狀況出現時就該提高警覺了,可能是「慢性淋巴性白血病」在作怪。

高齡的白血病症

白血病主要分為四類:慢性淋巴性白血病、急性淋巴性白血病、慢性骨髓性白血病及急性骨髓性白血病,其中「慢性淋巴性白血病(Chronic Lymphocytic Leukemia,簡稱CLL)」則是好發於60歲以上的高齡者身上的白血病。

而CLL最常見的症狀就是「沒有症狀」,要說有的症狀則是不知名的體重下降及反覆發燒、夜間盜汗、食慾不振、全身疲倦乏力及淋巴結腫脹,不過症狀都與初老十分相似,直到身體檢查時才發現自己白血球過高,或淋巴結腫大而求診。而求診的人數也是每年平均新增約150-200人左右。

不過並不是所有病例確者之後都需要做治療。

CLL確診後的治療原則

當確診為CLL時的治療原則為「無症狀先追蹤;有症狀再治療」,並依據病程分為三種階段:

  1. (A)低危險群:以定期追蹤為主,較無臨床症狀或只有輕度的症狀,平均存活時間約10年左右。
  2. (B)中危險群:特徵為淋巴結及肝脾腫大,而部分病人會因肝脾腫大而出現腹部、骨盆腫大,這時就會根據患者身體狀況如年齡、其他併發症等,綜合判斷下進行治療,平均存活時間約7年。
  3. (C)高危險群:血色素和血小板開始下降,嚴重影響身體造血功能,出現感染、出血等現象,這時就需要積極的做治療,平均存活時間約2年。

只要是被醫生判斷為低危險群的患者都不需要立即進行治療行為,只需要遵循醫生指示,定期的回診追蹤,如是判斷為中、高危險群者則可依據病症狀況和醫生討論治療療程。

目前慢性淋巴性白血病的治療有化療、注射型單株抗體和口服小分子標靶藥物三大類,隨著現在的醫療進步,口服標靶藥物對於治療白血病的效果顯佳,因此不一定要搭配化療也能得到良好的治療效果。

當身體檢查發現自己罹患慢性淋巴性白血病時都不要緊張,也不要因為自己為低危險群患者就央求著醫生治療或是尋求偏方,則可能造成反效果。

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